Your doctor’s prescription

This link was sent to me recently by a good friend.

https://www.independent.co.uk/life-style/knitting-reduces-anxiety-depression-chronic-pain-slows-dementia-research-knit-for-peace-uk-a8254341.html

For awhile I’ve known and personally experienced it.

No matter how bad of a mood I am in or how bad I am feeling physically, when I grab a pin in each hand, twirl the yarn around my finger, lean back and start knitting, something happens not only to my mind but to my body as well. It almost immediately relaxes both, and as a result, it gives a wellbeing difficult to describe.

For the last few months I have been struggling to decrease my pain meds. The back is slowly but surely improving, but getting off the pills is no walk in the park. But I am making good progress.

One of the really crappy things with withdrawals is the anxiety. When that cloud rolls in, I just want to run for cover. Eventhough I have educated myself on the subject in the past and learned how to handle it, it’s still ugly.

Now going through it while kicking the pills, knitting does help tremendously. For the last few weeks, it’s been a real eye opener. The calm that enfolds me while knitting is quite amazing.

Some days lately I have even felt a “high” while knitting, similar to what the pain pills give. This has confused me since I know that it’s not from the meds. Well, based on the article it must be serotonin.

I’ll take thatūüėÉ

Now, let’s wait for the doctors to start prescribing knitting and handing out patterns. Imagine the millions in savings!

(Swedish version for my non-english speaking friends)

Detta är nåt jag vetat en tid och personligen upplevt.

Oberoende hur jag nedstämd jag känt än mig eller hur fysiskt dåligt jag mått, när jag tar en sticka i var hand, snurrar garnet runt fingret och börjar sticka, då sker nånting med knoppen såväl som kroppen. Så gott som genast blir båda avslappnade, och därefter infinner sig ett välbehag som är svårt att beskriva.

De senaste månaderna har jag kämpat med att avvänja mig från smärtpiller. Ryggen blir bättre sakta men säkert, men att sluta med långvarigt användande av värkmediciner är ingen söndagspromenad. Jag gör dock stora framsteg.

En av de riktigt äckliga sakerna med abstinensbesvär är ångest. När det mörka molnet rullar in, vill jag bara gå och gömma mig. Trots att jag läst på ganska mycket om ångest tidigare och lärt mig att hantera den, så är den lika äcklig iallafall.

Nu när den uppenbarar sig medan jag avvänjer mig från pillren, är stickning en stor hjälp.

De senaste veckorna har varit överraskande på detta område. Lugnet som infinner sig med stickandet är ovärderligt.

Vissa dagar har jag t.o.m k√§nt mig “h√∂g” p√• n√•t vis n√§r jag stickat, ganska likadan k√§nsla som starka v√§rkmediciner ger. Lite konfunderad har jag varit, eftersom jag vet att det inte varit av medicinen. Men enligt artikeln s√• √§r det tydligen serotonin.

Det duger helt bra f√∂r mejūüėä

Nu kan vi bara vänta och hoppas att läkarna börjar skriva ut recept på stickning och dela ut mönster. Tänk vilka miljoner som skulle sparas!

Svensk översättning av artikeln

Resultatet av stickning är inte bara en ny tröja Рforskning har visat att hobbyn också kan minska depression och ångest, fördröjer utveckling av demens och distraherar från kronisk smärta.

Knit for Peace publicerar upptäckten av resultatet av omfattande forskning kring tidigare studier som analyserar fördelarna med stickning samt initiativets egen forskning.

Enligt Knit for Peace, ett nätverk av över 15 000 stickare i Storbritannien som stickar för människor i nöd, finns det väsentliga bevis som tyder på stickning är till nytta för ett hälsosamt sinne och kropp.

Gruppen bestämde sig för att undersöka saken efter att många medlemmar rapporterat förbättrad övergripande hälsa efter att ha börjat med hobbyen Рoch det visar sig att det avkopplande hantverket kan krediteras för många hälsofördelar.

“Det finns en enorm m√§ngd forskning som visar att stickning har fysiska och psykiska h√§lsoeffekter, att det bromsar demensens b√∂rjan, bek√§mpar depression och distraherar fr√•n kronisk sm√§rta”, s√§ger rapporten.

En av studierna fr√•n 2007 utf√∂rd av Harvard Medical School Mind and Body Institute, fann att stickning s√§nker hj√§rtfrekvensen, med i genomsnitt 11 slag per minut, och inducerar ett ‚ÄĚf√∂rb√§ttrad tillst√•nd av lugn‚ÄĚ i likhet med yoga.

Förutom lugnande effekter kan stickning av en filt eller ett par vantar avleda dig från kronisk smärta Рeftersom fokus är riktad någon annanstans. De repetitiva rörelserna som krävs för att skapa ett mönster, utsöndrar lugnande serotonin som kan lyfta humör och bedöva smärta, enligt resultaten.

En studie fr√•n 2011 av Mayo Clinic p√• √∂ver 70-√•ringar fann att de som stickade hade en “minskad risk att utveckla mild kognitiv funktionsneds√§ttning och minnesf√∂rlust”.

Dessutom kan hobbyn, som ofta är förknippad med äldre, hjälpa till att bekämpa ensamhet, en plåga som drabbar 1,2 miljoner äldre i Storbritannien, och öka känslan av att vara till nytta och inkluderad.

“Det √§r en s√§llskaplig verksamhet som hj√§lper till att √∂vervinna isolering och ensamhet, alltf√∂r ofta en egenskap av √•lderdom. Det √§r en f√§rdighet som kan forts√§tta ut√∂vas n√§r synen och krafter avtar”, s√§ger rapporten.

Resultaten stöddes också av Knit for Peaces egen undersökning av 1000 medlemmar.

Enligt undersökningen uppgav 70 procent att de tror att stickning förbättrar deras hälsa Рden främsta orsaken är att det får dem att känna sig avslappnad.

Undersökningsdeltagarna visade också att stickning hjälper dem att hantera kronisk smärta, 21,4 procent rapporterade att stickning lindrar smärtan från artros.

Knit for Peace hoppas att resultaten kommer att uppmuntra fler människor att ta upp stickning, eftersom de tror att det kan minska behovet av läkarbesök.

“Varje l√§karbes√∂k kostar omkring 50‚ā¨ men vi tror att stickning kan hj√§lpa till att hindra att m√§nniskor beh√∂ver bes√∂ka l√§karen s√• mycket och hj√§lpa dem att k√§nna sig lyckligare, mindre isolerade och mer h√§lsosamma”, s√§ger rapporten.

Eftersom h√§lsov√•rdssystemet √•rligen spenderar 30 miljarder euro p√• bek√§mpande av demens och ytterligare 345 miljoner ‚ā¨ p√• antidepressiva medel, enligt NHSs √•rsrapport, kan stickning vara svaret p√• l√§gre medicinska kostnader.

Så nästa gång din mormor erbjuder att lära dig att sticka, acceptera erbjudandet.

Eller så kan du alltid vända dig till YouTube, där det finns hundratals stickningsvideon för nybörjare.

Sweating over a sweater

Not much writing lately, I know. I’ve been busy. Knitting has taken up alot of my time for the last months, but especially the last few weeks. I’ve kept the eye on the yarnball, so to speak.

For awhile now I have wanted to try something more challenging and significant. But I’ve also needed to hone my skills with the needles and yarn. I think anyone with a few mobile fingers can learn to add a stich to another. Anybody can also learn to make a scarf or a hat very quickly.

But when it comes to making a bigger piece of clothing, and make it look good, it takes practice. Alot of practice. So that’s what I have done. Simple things, routine stuff, mundane and repetitious patterns just to fine-tune the muscle memory of my fingers.

When I felt the time was right I ordered the pattern. Went out in the field to catch a ewe, sheared it and started spinning the yarn. No, I took the easy road and headed for the store and got some nice wool.

Once comfortably at home in my couch I cast off (or on). Seemed simple enough. With nothing but time on my hands, I kept going for hours on end. Day after day, morning and evening, I fell into a rythm.

Despite the repetitiveness and little variation in this pattern, it never felt boring. For every row completed, I could see the work growing and taking shape and the satisfaction and pride in my creation grew.

The toughest challenge presented itself when it came time to start with the sleeves. Without any prior experience using a DPN set (a set of 5 needles), the beginning was a painful struggle. It took me pretty much a full day of knitting and unraveling, over and over before I felt confident to move on. I think I even bent a couple of needles getting them stuck between my fingers. When you are trying to find the right grip on 5 needles with 10 fingers for the first time, it just feels impossible. At one point I was ready to sacrifice both my pinkies on the chopping block! There always seemed to be something in the wrong place. But by late evening I got it down and things started to flow again. What a feeling!

Another feeling, not so pleasant, appeared two days later. I woke to find my left hand being completely useless, hanging limp. A painful inflammation in my carpus kept me away from the pins for three days. Serious withdrawals.

Despite the monotony of creating this beautiful sweater, it never became boring. The monotony instead let my thoughts wander, all over the place. It was relaxing and fun and I wouldn’t mind getting started on another one soon. I am totally happy with the result and quite proud of what I accomplished!

I am a stats and numbers kinda guy. I am curious about the time it takes to make something and always thinking about and looking for ways to improve production. The key to doing things faster is not to hurry but to avoid doing unnecessary things. I am aware that I still do a lot of unnecessary movements with the needles, but things are improving.

So, here are some numbers;

This size of the sweater consists of 57136 stitches. Roughly.

Working on this sweater, my average clocked time was 1.5 sec/stitch. Not that fast compared to pro knitters but a major improvement since I started out.

This means that if I knitted nonstop with that speed, I would’ve finished in about 24 hours. Well, I didn’t of course. Taking into account all the stops and starts such as coffee/food and bathroom breaks, reading the pattern, a few dropped stitches, consulting with other knitters, more coffee and tying off all the loose ends, blocking etc. adds a significant time to the total. In fact it took me more than double that time, in actual hours worked. My rough estimation is close to 55 hours.

Which was a positive surprise to me. I actually imagined such a project being much more time consuming and difficult.

All in all, it was a fun project. I learned a lot of new things, it’s beautiful, soft and fluffy and it turned out just the way I wanted.

Thanks sis, for your great help!

From the President

This made my day today! A thank you card from the President and his wife.

I’m glad the gift was received and hopefully it can be used. It’s a bit chilly here, the thermometer todays shows -14, feels like -22 C (6, feels like -8 F).

Still I bet the majority of all Finnish babies and toddlers took a nap outside today.

Probably sounds weird to the rest of the world, but that’s what they do. I wouldn’t be surprised if the President’s baby did the same‚ėļ